Dieser Braune Zwergstern ist gar kein Zwergstern


Künstlerische Darstellung des bislang als Brauner Zwerg geltenden Objekts “SIMP J013656.5+093347”, das in Wirklichkeit ein planetenartiger Körper ist.

Copyright: NASA/JPL (slightly modified by J. Gagné)

Washington DC (USA) – Als “Braune Zwerge” bezeichnen Astronomen Himmelskörper, die zu groß für Planeten – aber zu klein sind, um aufgrund ihrer eigenen Masse mit der Wasserstoff-Fusion das sog. Sonnenfeuer zu zünden und damit zu einem Stern zu werden. Sozusagen ein Zwischenstadium zwischen Gasplanet und Stern. Jetzt haben Astronomen eine überraschende Entdeckung gemacht: Der bislang als unsrer Sonne nächstgelegene Braune Zwerg ist ein ungewöhnlich großer Planetenkörper.

Wie das Team um Jonathan Gagné von der Carnegie Institution for Science vorab via ArXiv.org und bald im Fachjournal “The Astrophysical Journal Letters” berichtet, besitzt das Objekt “SIMP J013656.5+093347” (kurz: SIMP0136) rund 13 Jupitermassen und liegt damit genau an der Definitionsgrenze zu Braunen Zwergen. Tatsächlich handelt es sich also um einen sternlosen Einzelgängerplaneten.

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Für Astronomen sind solche Einzelgänger deshalb so interessant, da sie und ihre Atmosphären unbeeinträchtigt durch das sonst vorhandene (Exo-)Planeten überstrahlende Licht einen Zentralgestirns beobachtet und untersucht werden können.

“Dass das bislang schon recht gut erkundete Objekt “SIMP0136″ in Wirklichkeit gar kein ‘verhinderter Stern’, sondern ein planetenartiges Objekt ist, hilft uns die Atmosphären von Gasriesen, ihre Entstehung und Entwicklung noch besser zu verstehen”, erläutert Gagné.

Tatsächlich hatten Beobachtungen von SIMP0136 zuvor schon Wettermuster in dessen Atmosphäre aufgezeigt. “Dass es sich dabei aber tatsächlich um Wetter auf einem Exoplaneten handelt, der ungehindert von einem hellen Stern bestudiert werden kann, macht die Sache nun umso faszinierender”, so die Forscher abschließend.

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