Forschungsgruppe sucht nach Leben unter dem Waldboden

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Symbolbild: Waldboden.
Copyright: FreePhotos (via Pixabay.com) / CC0 (Bearb.: grewi.de)

Bochum (Deutschland) – Man mag es kaum glauben, aber gar nicht so tief unter der Oberfläche des Waldbodens beginnt ein weitgehend unbekanntes Terrain. Während man über die Prozesse der obersten 30 Zentimeter des Bodens gut Bescheid weiß, sind viele Aspekte der tieferen Bereiche des waldigen Erdreichs tatsächlich noch rätselhaft und stehen deshalb jetzt im Fokus einer Forschungsgruppe der Ruhr-Universität Bochum. Wenn auch erst auf den zweiten Blick, so ist dieses Projekt doch auch aus grenzwissenschaftlicher Sicht von Interesse – zeigt es doch zahlreiche anschauliche Parallelen zur Exogeologie, Astrobiologie und der Suche nach außerirdischem Leben auf anderen Himmelskörpern im Sonnensystem.

– Bei der folgenden Meldung handelt es sich um eine Pressemitteilung der Ruhr-Universität Bochum (RUB).

Die tieferen Bereiche des Erdreichs unter dem Waldboden stehen im Fokus der Forschungsgruppe unter Leitung von Prof. Dr. Bernd Marschner vom Geographischen Institut der Fakultät für Geowissenschaften der Ruhr-Universität Bochum (RUB). In diesem Bereich des Waldes ist doppelt so viel Kohlenstoff gespeichert wie in der Atmosphäre und Vegetation zusammen. Wie alt er ist, wo er herkommt und warum ihn niemand verstoffwechselt, ist Gegenstand der Untersuchungen.

Über die Hälfte des Kohlenstoffs im Boden befinden sich tiefer als 30 Zentimeter unter der Oberfläche – wie lange schon? Gibt es dort Leben? Findet ein Austausch des Kohlenstoffs mit dem in der Atmosphäre statt? Um diese Fragen zu beantworten, führen die Forscherinnen und Forscher umfassende Tests an repräsentativen Böden im Raum Hannover und Göttingen durch.

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Sie gruben unter äußerster Vorsicht Schächte in den Waldboden, aus denen sie kontinuierlich Proben nehmen und auswerten. Sie untersuchten mit viel Aufwand, wie viel Kohlenstoff aus dem Laub der Bäume wie tief in den Waldboden eindringt. Dazu tauschten sie im Herbst das gesamte gefallene Buchenlaub einiger Bäume gegen zuvor markiertes Laub aus. „Zu unserer Überraschung haben wir dabei festgestellt, dass weniger als ein Prozent des Kohlenstoffs aus den Blättern in die tieferen Bodenschichten gelangt war“, erzählt Bernd Marschner.

Ein Bagger transportiert das Bohrwerkzeug für die Observatorienschächte im Grinderwald.
Copyright/Quelle: Bernd Marschner / RUB

Der Kohlenstoff in der Tiefe ist also sehr alt, unterhalb von 50 Zentimetern oft über 1.000 Jahre. Woher stammt er und vor allem: Wieso bleibt er so unberührt? Warum verstoffwechseln ihn diese Lebewesen nicht? Dass es Leben tief im Boden gibt, konnten die Forscher der Gruppe nachweisen. Sie behandelten Proben aus tiefen Bodenschichten mit Zuckerlösung und stellten plötzlich eine erhebliche Stoffwechselaktivität fest.

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Nun prüfen sie die Auswirkungen anderer Stoffe auf die Mikroorganismen im Boden, um festzustellen, ob auch diese sie aufwecken können. „Diese Frage ist deswegen besonders interessant, weil wir möglichst vermeiden sollten, dass der im Boden gespeicherte alte Kohlenstoff verstoffwechselt wird und als CO2 in die Atmosphäre gelangt“, so Bernd Marschner. „CO2 als Klimagas würde sonst den Klimawandel extrem anheizen.“

– Einen ausführlichen Beitrag zum Thema finden Sie im Wissenschaftsmagazin „Rubin“.

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